Fromagerie

Historique de la Fromagerie Gardon

Une histoire de famille depuis 1935…

Tout a commencé dans les années 30 avec le grand père, Mr Henri Gardon. Il était alors destiné à reprendre la boulangerie familiale et de par son allergie à la farine il fût obligé de changer de branche tout en restant dans le commerce, fibre bien ancré en lui.

C’est comme cela qu’il s’orienta en 1935 vers le négoce de produits alimentaires. Il achetait les produits tels que les œufs, la crème…. directement chez les agriculteurs pour les revendre ensuite en gros. Cela marquait le début de l’histoire familiale…

Un savoir-faire transmis de génération en génération

Pendant une trentaine d’années les grands parents exercèrent leur activité de négoce malgré les années difficiles surtout sous l’occupation.
C’est au cours des années 60, avec l’exode rural et la mécanisation que les agriculteurs se sont vu obligés de développer leur exploitation pour vendre en priorité leurs produits contrairement à avant où ils étaient destinés à l’auto alimentation.

La production laitière s’organisa de façon à regrouper dans un seul endroit le lait de plusieurs agriculteurs pour le transformer en fromage. Les premières tournées de collecte de lait voyaient le jour.

Pour suivre la tendance, la famille Gardon créa ses premiers locaux de transformation sous la maison familiale située à la Chapelle Laurent, petit village de montagne situé dans le Cantal. Ils collectaient le lait des agriculteurs locaux. La SARL Gardon fût créée le 1er avril 1971 avec la deuxième génération composé des deux enfants Jacques et Rolland Gardon. La suite était assurée. Durant les dix années suivante l’entreprise vivait avec d’un côté la collecte de lait et sa transformation en fromage Cantal et de l’autre la création d’un magasin de vente toujours au sein de la maison familiale pour commercialiser leurs fabrications mais aussi d’autres produits de négoces. Ce point de vente était tenu par les épouses des deux frères (Ginette et Jeanine Gardon).

Une entreprise toujours soucieuse de s’améliorer et de travailler avec son patrimoine

A la fin des années 70 le marché était très difficile. Pour faire face à ce problème la Famille Gardon a réfléchi à une solution alternative pour se différentier. En reprenant les techniques de fabrication qu’ils se pratiquaient autrefois dans les fermes, les deux frères ont mis au point un nouveau fromage qu’ils ont appelé « le fromage de pays : Le Chapelou » du nom des habitants de La Chapelle Laurent. Une tome de montage que les gens achetaient avec 1 mois d’affinage pour le mettre dans leur cave dans le but de le faire affiner selon leur goût.

La fromagerie Gardon a su s’adapter d’années en années avec en 1984 l’ouverture d’un magasin plus grand situé en face de la maison familiale, puis en 1998 avec le déménagement de la production dans un nouvel atelier de transformation situé à la sortie du village. Une étape importante de l’entreprise qui permit d’améliorer les conditions de travail tout en gardant leur savoir-faire ! C’est à ce moment-là que Jérôme Gardon le fils de Jacques fît son entrée dans l’entreprise comme apprenti.

La suite familiale était encore présente puisque ce dernier a succédé à son père en 2000 avec toujours cette envie de tradition, d’innovation et de terroir.

La fabrication du Chapelou, fromage à pâte souple, avec une croûte fleurie pouvant devenir jaune avec le temps caractérisé par un goût atypique, était donc assurée en plus de la fabrication de nouveaux produits tel Le Chapelou Bleu , fromage à pâte moelleuse légèrement persillée, ou encore l’Artison, fromage typé du fait de sa croûte sculptée par les artisons (petits acariens qui s’installent sur la croûte favorisant l’évolution interne du fromage).

Ces trois fromages étant fabriqués grâce au lait collecté dans un rayon de 15km autour de la fromagerie à environ 1000m d’altitude, leurs confèrent le goût de nos montagnes.

L’entreprise Gardon est aujourd’hui riche d’un patrimoine familiale qui perdure depuis trois générations, avec à l’esprit cette idée d’innovation tout en restant dans la tradition et le travail en lien avec notre terroir si riche de nos montagnes.

Le Bourg, 15500 La Chapelle-Laurent
Cantal en Auvergne
04 71 73 12 03

 

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